元宇宙是未来还是骗局? 新京智库

日本社交游戏巨头GREE宣布进军元宇宙领域,Facebook推出VR远程协作办公平台,微软Inspire大会上提出企业元宇宙解决方案,国内一些科技巨头收购VR公司以及抢注元宇宙相关商标……

韩国财政部在2022年预算中,计划斥资2000万美元开发元宇宙平台,韩国科技部计划在2025年前投入22亿美元支持超连接性及相关技术开发。

那么,炙手可热的元宇宙究竟是什么?是不是炒作的割韭菜资本骗局?对哪些产业有影响?

目前,关于“元宇宙”,比较认可的思想源头是美国数学家和计算机专家弗诺·文奇教授,在其1981年出版的小说《真名实姓》中,创造性地构思了一个通过脑机接口进入并获得感官体验的虚拟世界。

斯蒂芬森升华了文奇教授的构思。1992年,在其著名小说《雪崩》中,他提出了关于元宇宙的雏形,一个平行于真实世界的赛博空间(Cyberspace),“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就可以通过虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间”。

当前,各种研究报告、文章也纷纷提出了自己的见解。但不难发现,这两位科幻大师在上世纪提出的对元宇宙的见解仍然没有过时。

通过对元宇宙构思和概念的“考古”,可以从时空性、真实性、独立性、连接性四个方面去交叉定义元宇宙。

从时空性来看,元宇宙是一个空间维度上虚拟而时间维度上真实的数字世界;从真实性来看,元宇宙中既有现实世界的数字化复制物,也有虚拟世界的创造物;从独立性来看,元宇宙是一个与外部真实世界既紧密相连,又高度独立的平行空间;从连接性来看,元宇宙是一个把网络、硬件终端和用户囊括进来的一个永续的、广覆盖的虚拟现实系统。

虽然关于“什么是元宇宙”目前仍在争议,但元宇宙该具备哪些基本特征却得到业界的普遍认可。

这些基本特征包括,沉浸式体验,拥有身临其境的感官体验;虚拟化分身,拥有一个或多个虚拟世界身份;开放式创造,拥有海量可供开展虚拟创造活动的数字资源;强社交属性,拥有比现实世界更加多元、更强交互的社交模式;稳定化系统,拥有安全、稳定、有序的虚拟经济社会系统。

有人提出元宇宙是一个伪命题,甚至有人认为元宇宙只不过是一场新的割韭菜资本骗局。其中苹果公司 CEO 库克关于元宇宙的发言就引起广泛关注。

库克近日在接受采访时候表示,“不要讲什么元宇宙,就是增强现实 (AR)”。

其实,不仅仅是元宇宙,苹果公司对于新技术、新概念一直采取一种比较慎重的态度。如作为数字科技巨头,苹果公司对于区块链就一直比较“冷淡”。

这其实与苹果公司的重视实际应用的务实风格密切相关,不做到技术非常成熟一般不轻易说出来。

库克的话恰恰说明了苹果公司对于元宇宙未来场景的认可,只不过他认为这样的场景应该是通过AR技术来实现。

AR正是当前苹果公司大力推进的技术。最近5年,库克有十多次在公开场合提到对AR 技术的看好,同时苹果公司首款 AR 头显有望在明年第二季量产。

因此可认为,AR是实现元宇宙的主要技术之一,但是仅仅依靠AR是无法实现这么庞大的经济社会场景模拟。

正如有研究者指出,当前元宇宙应用面临的两大障碍在于终端和网络,VR、AR一类的交互技术虽然已经发展多年,但距离完全实现沉浸体验仍有距离;而元宇宙应用过程中,把物理世界的信息实时的同步到信息空间的传输量巨大,当前的网络基础设施无法满足需求。

近期,元宇宙相关概念股几乎全线暴涨,不少行业研究公司也相继发布关于元宇宙未来市场规模的预测报告。

彭博行业研究报告预计元宇宙的市场规模将在2024年达到8000亿美元,普华永道预计元宇宙在2030年将达到15000亿美元。

元宇宙场景的实现是一个复杂的系统性工程,需要系列软硬件技术集群的综合支撑,如XR(拓展现实)、NFT(非同质化代币)、AI、3D、语音与手势识别、空间映射、数字孪生等直接相关技术,这些技术的成熟度直接决定了元宇宙场景的实现进度。

元宇宙场景下,大规模用户会同时在线,并以较低延迟进行实时交互,这就要求实现大量底层技术的深度融合,如区块链、云计算、大数据、未来网络、半导体等底层技术,以及相关的基础设施技术,这些技术直接决定了元宇宙系统能否以一种稳态运行。

即把虚拟世界与现实世界连接在一起的相关技术,如空间计算、边缘计算、可穿戴设备、嵌入式技术、脑机接口、微传感器等提升虚实世界交互感知的技术,这些技术影响着用户对于元宇宙场景的沉浸体验情况。

元宇宙资深研究专家马修·鲍尔提出,“元宇宙是一个和移动互联网同等级别的概念”,如同当前互联网上存在购物、娱乐、社交、学习、办公等不同细分领域一样,元宇宙将覆盖并超越当前各种各样的互联网应用场景,带来这些领域的体验升级。

第五,视觉仿真下的创意产业。元宇宙的发展建立在传统网络空间基础之上,带来视觉、内容、服务、流程的全面升级,将形成一种新型创造者经济,如动画设计、音像制品、游戏制作、形象设计等。

第六,助力元宇宙系统健康有序运行的支付、安全等辅助产业。元宇宙所形成的虚拟经济社会系统想要有序运行,就必须以一系列受广泛认可的标准和协议作为基础,推动元宇宙不同生态系统实现大连接,而这离不开支付、安全、信用、认证等技术和商业模式的支持。

回顾过去,在1946年,再有想象力的人,站在庞然大物“ENIAC”(电子数字积分计算机)面前的时候,也根本无法想象计算机将如何迅速、剧烈、根本性地改变人类的生产生活。

元宇宙通过在当下不同领域的应用,已经露出苗头,未来可期,在技术升级与需求升级的合力作用下,人们所期待的元宇宙应用场景未来是可以实现的。

从发展阶段来看,当前的元宇宙产业整体上还处于萌芽阶段,技术局限性是当前制约元宇宙发展最大的瓶颈。

像语音与手势识别、空间映射、数字孪生等直接相关技术还不够成熟,这导致元宇宙的落地应用还很遥远。视觉和体验技术可能需要10年、20年后才能成熟。

元宇宙产业的成熟需要一系列的基础研究做支撑。因此,面对当前的元宇宙热潮,人们应保持理性的认知,谨防借技术和概念名义来进行过度炒作,特别是要警惕资本市场上的割韭菜炒作骗局。应鼓励产业链上的相关企业加强基础研究,增强技术创新能力,稳步提高技术成熟度。

《雪崩》中有一句话,“琐碎得像一缕水汽的小事,她却能从中凝结出事实的露珠”。

当前,面对元宇宙所带来的种种如同“水汽”一般的美好愿景,人们需要做的就是,努力凝结好技术的“露珠。”

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