元宇宙时代降临是风口还是炒作?

2021年,元宇宙成为网络热词。对于元宇宙市场,各大巨头厂商持乐观态度。据市场研究公司Grand View research预测,2021—2030年,全球元宇宙市场规模将从388.5亿美元增至6788亿美元,复合年增长率将达到39.4%。而研究机构Gartner预测,到2026年,全球将有25%的人每天在元宇宙中度过超过1小时。

元宇宙(Metaverse)一词最早来自1992年尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》,小说描绘了一个平行于现实世界的虚拟世界。之后30年,元宇宙的概念在《黑客帝国》《头号玩家》《西部世界》等众多影视作品中被提及,也在《模拟人生》等游戏中有所体现。

据《元宇宙通证》中介绍,元宇宙的六大支撑技术分别是区块链技术、交互技术、电子游戏技术、人工智能技术、网络及运算技术和物联网技术。

目前,中国5G、云计算、人工智能、区块链、AR/VR技术逐步趋于成熟,市场规模逐年扩大,为元宇宙行业的发展奠定了基础。齐全的产业链和技术、庞大的市场规模使得中国元宇宙行业具备天然的发展优势。

据艾媒咨询发布的《2021年中国元宇宙行业用户行为分析热点报告》(下称《报告》)显示,2021年,中国云计算产业规模达2109.5亿元,增长率为26.3%,预计2023年将突破3000亿元。中国云计算产业发展为元宇宙行业提供了良好的算力基础。

2017—2021年,中国区块链支出增长约12.8倍,预计到2023年支出规模将突破1万亿元。《报告》指出,区块链技术是元宇宙行业认证机制的基础,其发展将为元宇宙独立的经济系统构建提供支撑。

随着VR/AR终端硬件出货量的快速增长,该市场规模也在不断扩大。2020年,中国VR终端硬件市场规模为107.0亿元,AR为125.9亿元。2021年,这两项数据均有大幅增长,其中VR为136.4亿元,AR为208.8亿元。预计到2025年,中国VR和AR终端硬件市场规模将分别达到563.3亿元和1314.4亿元。

“各项新兴技术的高速发展为元宇宙行业提供了全面的技术支持,而VR、AR、AI作为元宇宙的技术基础也将迎来高速增长期。”《报告》称。

据艾媒咨询相关调研显示,受访网民基本都听说过元宇宙,超六成网民对元宇宙了解程度较高。在元宇宙较基础的游戏领域,超九成的人对VR游戏更感兴趣。调研指出,中国网民对新鲜事物接受程度较高,会产生想要预知的心理,这加速了元宇宙概念的普及。

在元宇宙的细分领域中,网民期待值较高的大多为泛娱乐领域。调研认为,元宇宙雏形目前大多在泛娱乐层面,且用户兴趣度及期待度较高,因此资本也集中在泛娱乐领域发力。

自2021年元宇宙第一股于纽交所上市以来,各大企业纷纷开始元宇宙领域布局。

2021年7月,Facebook宣布进军元宇宙。10月,Facebook创始人扎克伯格表示,将Facebook公司更名为Meta,并将Facebook的同名服务降级为该公司的子公司之一。随后,微软在Ignite会议上宣布将推出新的Mesh for Microsoft Teams软件,待该平台上线后,不同地理位置的人可获得协作和共享全息体验,实现加入虚拟会议、发送聊天、协作处理共享文档等功能。

同时,中国企业也不甘落后。2020年初,腾讯参投Roblox1.5亿美元G轮融资,并独家代理Roblox中国区产品发行。作为国内入局较早的企业,腾讯的主要参与策略是通过投资的方式来实现。目前,腾讯已配备大量平台公司,硬件方面如VR/AR技术与平台,软件方面覆盖游戏、购物、学习、社交等多种需求。

米哈游作为一家游戏公司,在元宇宙领域的应用包括成立逆熵工作室、与瑞金医院合作研究脑接口技术的开发和临床应用等。不久前,米哈游表示,将投资首个元宇宙社交软件soul。字节跳动分别于2021年4月和6月投资了元宇宙概念公司代码乾坤和买下专注于VR的公司Pico。网易则是通过开发沙盒游戏、投资虚拟社交平台IMVU等方式进军该领域。2021年年底,百度举办Create大会,这是中国首次以元宇宙形式举办科技大会。

自2021年3月起,中国企业纷纷开始注册元宇宙相关商标。7月之前,元宇宙相关商标注册量还在25项以下,8月申请量便突破50项,而9月达到峰值为344项。进入11月,仅8天就有22项元宇宙相关商标提出申请。

据前瞻产业研究院发布的《2020—2025年中国互联网产业发展前景与领先企业分析报告》显示,除专业投资机构外,投资企业所处行业大多集中在电子信息和游戏领域。从投资轮次来看,大多集中在天使轮,说明大部分项目处于起步阶段,但投资金额保持在较高水平。

相比于现实,虚拟生态更多以概念的形式存在。但即便是概念,也能够带动很多行业发展,推动虚拟平台的建立。

元宇宙需要立体交互展示,这首先驱动了音视频技术发展,视听技术产业或将率先突破。如影谱科技的AI影像技术和数字3D互动设备,使得用户可以从简单视觉展示到沉浸式体验。而在喜马拉雅的TTS语音合成技术下,内容创作者获得了一种全新的创作方式。

东方证券方面认为:“未来的元宇宙将会在更多应用场景中体现出来。这些应用场景均需考量用户的体验,所以元宇宙未来的商业模式与智能手机类似,即通过体验感增加用户的使用时间,进而提高用户的粘性。”

随着新一代信息技术的迅猛发展,两会的传播形态也在不断更新,甚至成为新技术的舞台。在元宇宙热潮下,今年两会的代表委员们纷纷对此建言献策。他们多认为,加强监管与鼓励创新应“双管齐下”。

“元宇宙作为新兴事物,需要由政府带头示范、引导,使其从发展之初就走上赋能实体产业、壮大数字经济的正确道路。”全国人大代表、腾讯董事会主席兼首席执行官马化腾称。

全国政协委员、佳都科技集团董事长刘伟认为,应尽快组织科技、经济、法律、社会等方面专家对打造元宇宙数字经济体的必要性、可行性进行充分论证,形成顶层设计规划,明确建设总目标和阶段目标,细化建设内容、建设步骤、管理体系、资源保障等方面工作,指导元宇宙发展。同时,由政府主导打造“元宇宙中国”数字经济体,引导虚拟世界与现实世界紧密联系。

由于元宇宙产业相关政策尚不明晰,立法监管仍是空白。民盟中央建议,应尽早加快立法研究,尽快形成与技术、市场发展相适应的治理模式和法律基础。在应用场景方面,加强正面引导,促进相关技术向教育、养老等社会民生领域倾斜。另外,开展理性知识传播,向社会普及、宣传相关知识、技术与法规、风险,提高民众认识、辨别能力。

目前,元宇宙仍处于概念阶段,尚无实质性产品落地,应当谨防炒作风险。对此,民进中央建议,证券监管部门要全面落实“零容忍”的执法理念,加大对市场操纵等恶性违法违规行为的打击力度。

全国人大代表、重庆璞雨为科技创新中心执行董事高钰认为,元宇宙的法律体系至少应包括三部分内容:一是现实法律的重塑与调整,为规范虚拟主体人格做好指引;二是保障元宇宙系统正常运行的交易、数据、安全等法律规范;三是对元宇宙的开发和应用进行监管的法律法规。

全国人大代表、江西省农村信用社联合社理事长孔发龙建议,成立国家级元宇宙研发机构,加大资金、人才和激励支持力度,攻坚基础底层技术和关键核心技术,为元宇宙自主发展提供支撑。

“从顶层设计、技术发展、产业布局、发展赛道、政策监管、道德规范、风险防控等宏观层面,到建设元宇宙产业园区、‘元宇宙+’商业园区、如何防沉迷上瘾、如何连接老年人等具体内容。两会期间,中国首次对元宇宙展开系统性大讨论,对元宇宙接下来的发展大有裨益。”中国电信新国脉数字文化股份有限公司董事长、中国移动通信联合会元宇宙产业委员会主任委员李安民说。

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