索尼投资的日本公司新发明:让元宇宙更加“痛”块

日本新创公司为玩家找到了这一份缺失——用一套模拟触感体验的设备,让用户在进入虚拟世界时感受更加真实。

戴上VR设备进入到元宇宙的世界后,确实能逃避现实世界的痛苦。但是也有人喜欢反其道行之。一家长期研发人类触觉与感知的日本新创公司H2L,宣布他们能把“痛觉”注入到虚拟世界中,玩家只需要再戴上他们发明的一种腕带设备,就能在遨游元宇宙的过程中感受到痛觉与触觉。

H2L的腕带设备会监测用户的肌肉活动,并让玩家的虚拟形象在元宇宙里复制现实世界的动作。与此同时,玩家也能体会到做出这些动作后的反馈。比如,玩家在虚拟世界中抓起一样物品时,会立刻感觉到物品在手中的重量。

触觉感受背后的原理,是利用非常微量的电击刺激手臂上的肌肉,营造出相似的感官体验,像是传接球时感受到的力量冲击,或是手臂被鸟儿轻啄时出现的刺痛感。

H2L的联合创始人兼首席执行官玉城绘美表示:“痛觉的体验会让虚拟世界更真实,带来更丰富的临场体验及沉浸式的感受。”

在YouTube频道,H2L展示了自家腕带设备的功能。无论是在射击游戏还是互动游戏上,都可以拥有更加真实的体验。

事实上,早在扎克伯格宣布进军元宇宙前,H2L就已经投入10年的时间研究触感模拟技术,将其应用在电子游戏和旅游的VR/AR方面。玉城绘美透露,这是她下定决心想深入研究的领域,而她之所以对这项技术寄予厚望,多少与她的个人经历有关。

在接受《金融时报》的采访时,玉城绘美提到自己在青少年时期患有心脏病,某一次让家族原本预定好的旅行泡汤了。这段经历促使她开始思考:为什么世界上没有设备可以让人待在房间里就能享受旅行带来的幸福感?

当这个想法在心中生根之后,玉城绘美决定研发一款产品,通过电脑的计算能力,模拟出人类身体的感受。她也为自己制定了远大的目标,并期待这类科技技术能在2029年时发扬光大。她说:“(希望这项技术)能将人类从空间、时间与身体各方面的限制中解放出来。”

玉城绘美的愿景也得到了日本大型企业的肯定,日本Sony五年前就看中了H2L,为其投资了约8200万美元。

H2L的腕带设备现在已在网络上公开销售,每套售价82美元,不过销售区域目前只限定在日本国内。

当然,H2L不是唯一一家研究这类触感模拟技术的公司。在元宇宙的风口,越来越多的科技公司投入人力和资金,希望在如何让虚拟世界更有真实感这件事情上能够抢先一步。除了Meta的现实实验室(Reality Labs)正在打造一种触感模拟的科技手套之外,意大利技术研究院(Istituto Italiano di Tecnologia)也宣布他们开发了最新的人形机器人,对原来可爱的iCub机器人进行改良,生产出了第三代的iCub3。

这款iCub3机器人能完全模仿使用者的一举一动,包括表情在内。通过远程操作,iCub3可以去到使用者无法到达的地方,同时使用者又能从iCub3在现场获取的信息中接收到视觉、听觉、触觉与感官上的反馈。

“我们相信这个研究技术在许多领域都具有巨大的潜力。”意大利技术研究院的人工智能和机械智能实验室研究员Daniele Pucci表示,特别是在新冠疫情爆发后,远程遥控技术越来越被重视,比如在医疗保健与物流服务上,“另一方面,这项技术也能帮助身体有障碍的人投入工作,或是完成一些超出自身能力范围的任务。这也许是一种更先进的康复和假肢技术”。

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